Esqueletos de mamut encontrados bajo el futuro Aeropuerto de la Ciudad de México

Esqueletos de mamut encontrados bajo el futuro Aeropuerto de la Ciudad de México

Los arqueólogos han encontrado los huesos de unos 60 mamuts en el Aeropuerto de Santa Lucía en construcción al norte de la Ciudad de México, cerca de “trampas” construidas por humanos donde se encontraron más de una docena de mamuts el año pasado.

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Ambos descubrimientos revelan cuán atractivo era el área, una vez un lago poco profundo, para los mamuts, y cuán errónea era la visión clásica de grupos de cazadores vestidos de pieles con lanzas persiguiendo mamuts a través de una llanura.

Por el momento, los arqueólogos mexicanos se enfrentan a un exceso de mamuts, casi demasiados para excavar.

“Hay demasiados, hay cientos”, dijo el arqueólogo Pedro Sánchez Nava, del Instituto Nacional de Antropología e Historia.

El instituto comenzó a cavar en tres áreas grandes pero poco profundas en octubre, cuando comenzaron los trabajos para convertir una antigua base aérea militar en un aeropuerto civil. En aproximadamente seis meses, se encontraron los huesos de 60 de los enormes y extintos herbívoros, y Sánchez Nava dijo que el ritmo, unos 10 mamuts al mes, puede continuar. El proyecto del aeropuerto está programado para completarse en 2022, cuando finalice la excavación.

Las excavaciones se llevaron a cabo a orillas de un antiguo lago, una vez conocido como Xaltocan y ahora desapareció. El lago poco profundo aparentemente producía cantidades generosas de pasto y cañas, lo que atraía a los mamuts que a menudo comían 150 kg (330 lb) de las cosas todos los días. “Fue como un paraíso para ellos”, dijo Sánchez Nava.

Las excavaciones están a unas seis millas (10 km) de las fosas de mamuts encontradas el año pasado en la aldea de San Antonio Xahuento. Allí, se excavaron dos fosas construidas por humanos hace unos 15,000 años para atrapar a los mamuts, que aparentemente no pudieron trepar las trampas profundas de 2 metros.

Esos pozos, encontrados durante las excavaciones para un basurero, estaban llenos de huesos de al menos 14 mamuts, y algunos de los animales parecían haber sido masacrados.

El instituto dijo que los cazadores pueden haber perseguido a los mamuts en las trampas. También se encontraron restos de otras dos especies que luego desaparecieron en las Américas, un caballo y un camello, en los sedimentos, en capas correspondientes a hace 15,000 a 20,000 años.

Las excavaciones más nuevas en la base aérea aún no han aparecido ninguna de las marcas de corte distintas que sugerirían el sacrificio humano de los animales.

Sánchez Nava dijo que los mamuts descubiertos más recientemente aparentemente se quedaron atrapados en el lodo del antiguo lago y murieron, o fueron comidos por otros animales.

Pero, dijo, los antiguos humanos posiblemente podrían haber usado las piscinas de barro y las planicies alrededor de la orilla del lago como una especie de trampa natural. “Es posible que los hayan perseguido en el barro”, dijo.

La gran cantidad de mamuts descubiertos también puede cambiar las opiniones de los científicos sobre la frecuencia con la que los mamuts aparecían en el menú de la cena de nuestros antepasados. “Solían pensar que era muy casual, esporádico”, dijo Sánchez Nava sobre una comida gigantesca. “De hecho, puede haber sido parte de su dieta diaria”.

Los huesos de mamut siempre han sido tan numerosos en el área. Los aztecas, que gobernaron el Valle de México entre 1325 y 1521, registraron haber encontrado los enormes huesos; Sánchez Nava dijo que los aztecas los interpretaron como prueba de las leyendas de que los gigantes habían poblado el valle.

Sánchez Nava dijo que no se había encontrado nada que requiriera detener el trabajo en el proyecto del aeropuerto.

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