¿Qué es el transporte de combustible aereo y por qué debería importarte?

¿Qué es el transporte de combustible aereo y por qué debería importarte?

Los informes de hoy han demostrado cuán profundo es el problema del transporte de combustible en el mercado europeo de corto recorrido. La práctica podría ser responsable de que la aviación produzca alrededor de 901,000 toneladas de CO2 adicional cada año, una estadística que no se reflejará bien en los vuelos en la situación actual. Echamos un vistazo a qué es exactamente el tanque de combustible y por qué debería ser una preocupación para todos nosotros.

La práctica del transporte de combustible es cuando una aeronave transporta deliberadamente el exceso de combustible para reducir o eliminar el reabastecimiento de combustible en su destino. Cuando se sabe que un destino vende combustible para aviones a un costo más alto que el aeropuerto de origen, las aerolíneas a veces llevan combustible extra a bordo para que puedan minimizar la cantidad que gastan cuando llegan.

Dado que el combustible representa alrededor del 17-25% de los gastos operativos de una aerolínea, lo mejor para ellos es reducir este costo tanto como sea posible. Si bien invertir en aviones más nuevos y más eficientes es una forma de hacerlo, reducir el costo de comprar combustible es claramente otra.

Sin embargo, allí hay un gran problema con esto. Llevar toneladas de combustible extra aumenta significativamente el peso de la aeronave. Esto, a su vez, aumenta el consumo de combustible en vuelo, lo que produce emisiones adicionales.

¿Cuántas aerolíneas se dedican al transporte de combustible?
La investigación realizada por la agencia ATC europea Eurocontrol ha demostrado que alrededor del 15% de los vuelos en el área de la Conferencia Europea de Aviación Civil (CEAC) están utilizando el tanque de combustible lleno. Esto significa que los vuelos llegan a su destino con suficiente combustible a bordo (más combustible de reserva) para hacer que todo el viaje regrese a su origen sin repostar. Además, otro 15% de los vuelos están utilizando tanques de combustible parcial, donde se transporta cierta cantidad de combustible adicional para reducir la cantidad de combustible comprado en el destino.

Si bien Eurocontrol no mencionó ninguna aerolínea, su investigación sugiere que esta práctica está muy extendida, particularmente en las rutas europeas de corto recorrido.

¿Es esto realmente un problema?
En términos del impacto ambiental, sí lo es. La investigación de Eurocontrol muestra que un vuelo de 300 nm que opere con un tanque de combustible lleno produciría 142 kg adicionales de CO2. Expanda esto a una mayor distancia, como un vuelo de 600 nm, y el combustible adicional quemado conduce a un aumento de CO2 de unos 528 kg.

Por vuelo, esto no es mucho. Sin embargo, con un promedio de 30,000 vuelos por día en el ECAC, pronto comienza a acumularse. Las simulaciones de Eurocontrol mostraron que, en el transcurso de un año, el tanque de combustible podría ser responsable de 901,000 toneladas adicionales de CO2. Esto es equivalente a las emisiones producidas por una ciudad entera de alrededor de 100,000 habitantes durante un año.

Con la situación actual de conciencia medioambiental, la aviación se presenta como el cartel de las emisiones de carbono. A pesar de ser solo responsable de alrededor del 2.5% de las emisiones globales de CO2, su reputación como el chico malo del medio ambiente está resultando difícil de sacudir. Las noticias como esta que salen a la luz solo sirven para socavar el buen trabajo realizado por muchas aerolíneas de todo el mundo y para reforzar aún más la opinión de que los pasajeros deberían estar avergonzados por volar.

Hoy, la BBC ha revelado que una investigación de Panorama ha descubierto el uso de tanques de combustible por parte de British Airways. El informe sugiere que el transportista del Reino Unido generó adicionalmente 18,000 toneladas de dióxido de carbono durante el año pasado debido a esta práctica.

Sin embargo, el jefe de IAG, Willie Walsh, dijo a Flight Global que IAG representa solo el 2% de las 901,000t de CO2 producidas por el transporte de combustible, lo que sugiere que aunque el dedo de la BBC apunta a British Airways, el problema es mucho más profundo que esto.

El problema es que, si bien el transporte de combustible es una mala decisión desde el punto de vista ambiental, desde una perspectiva financiera puede tener sentido. Walsh declaró que las aerolíneas están ahorrando unos 265 millones de euros (290 millones de dólares) al año a través de esta práctica, y en un entorno donde las aerolíneas europeas están luchando para llegar a fin de mes, algunos tienen pocas opciones más que hacerlo.
 
Fuente: Simple Flying

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