¿Singapur plagió el diseño de un aeropuerto?

¿Singapur plagió el diseño de un aeropuerto?

Akbar Al Baker, el jefe de Qatar Airways, recientemente causó revuelo con una acusación muy extraña. Singapur, dijo, había plagiado una extensión no construida del Aeropuerto Internacional de Hamad en Doha, el punto de conexión de su país con la aviación global, cuando agregó un nuevo y exitoso complejo comercial a su propio centro.

Al principio, parecía tener un punto. El diseño planificado de Hamad para el jardín y el agua tiene un parecido sorprendente con una sección que el Aeropuerto Changi de Singapur abrió en abril. Pero resultó ser pura coincidencia: el diseño de Singapur fue elaborado en 2013, un hecho que su arquitecto señaló rápidamente.

Si la acusación hubiera sido sobre una estación de tren o un centro comercial, no habría causado tanto escándalo. Sin embargo, los aeropuertos ya no son simples nodos de tránsito. En las últimas décadas, los países de Asia y Medio Oriente han llegado a verlos como herramientas para avanzar en sus ambiciones y expresar sus autoconcepciones nacionales. En poco tiempo, se han convertido en fuentes audaces de poder blando.

Ha pasado un largo camino desde los primeros días de la aviación, cuando una pista, un cobertizo y una manga de viento eran suficientes para calificar un “aeropuerto”. Pero incluso en la década de 1930, las ciudades comenzaban a darse cuenta de que sus humildes aeródromos tenían un poderoso potencial simbólico. En 1940, Nueva York abrió la terminal aérea marítima art decó de LaGuardia, todavía en uso, con un enorme mural que representa la búsqueda de la humanidad de volar, una búsqueda que no culminó accidentalmente en el East River. Quince años después, el TWA Flight Center, una elegante obra maestra modernista, abrió sus puertas en lo que hoy es el Aeropuerto John F. Kennedy.

Pero el verdadero boom comenzó unas décadas más tarde. En la década de 1990, el negocio de la aviación comenzó un cambio a largo plazo hacia Asia y otras economías emergentes, necesitando muchos nuevos centros aéreos. Al mismo tiempo, China esperaba construir aeropuertos declarados acordes con su emergente estado de superpotencia. Igualmente importante, países más pequeños como Qatar vieron que su geografía ofrecía una oportunidad de crecer en paralelo con el ascenso de China al servir como centros de transferencia.

Eso resultó ser tanto un buen negocio como una buena política. En 2018, las ventas en Dubai Duty Free, que opera tiendas en los dos centros internacionales de la ciudad, superaron los $2 mil millones, la mayoría de los cuales provenían de pasajeros que simplemente transitaban entre continentes. Esas ventas no eran solo ganancias. También sirvieron como una especie de tarjeta de visita para Dubai, que se anuncia como un “paraíso del consumidor”. Es un mensaje potente diseñado para persuadir incluso a los visitantes más transitorios de que la ciudad está abierta a los negocios y adopta el espíritu del globalismo.

Otros países han tratado de transmitir mensajes más complejos. El aeropuerto de Changi, por ejemplo, fue diseñado para transportar pasajeros desde sus puertas, a través de inmigración y aduanas, y hacia la ciudad, a través de un excelente transporte público, lo más rápido posible. En el proceso, Singapur expresó la competencia y la inventiva que lo han transformado de un remanso a una de las capitales financieras del mundo en cuestión de décadas. También ayudó a Changi a mantener su reputación como uno de los aeropuertos mejor calificados del mundo.

Pero con el aumento de la competencia, especialmente de Medio Oriente, Singapur sintió la necesidad de algo más. A principios de este año, abrió el Aeropuerto Jewel Changi de $ 1,250 millones, un centro comercial y complejo de entretenimiento con temas de la naturaleza, equipado con la cascada interior más grande del mundo y un bosque tropical de gran altitud. El complejo fue un éxito instantáneo con los medios mundiales y con los visitantes: disfrutará de un número récord de pasajeros en 2019, muchos de los cuales vinieron solo a ver el aeropuerto. Para Singapur, fue un triunfo descarado, transmitiendo el compromiso del país de equilibrar el crecimiento económico con la administración ambiental.

Ese es el tipo de poder blando que cualquier gobierno codiciaría hoy en día, y es especialmente valioso para los países emergentes que necesitan comercializarse agresivamente para visitantes e inversores. Entonces, tal vez sea inevitable que Qatar intente reclamar algo de crédito. Pero las acusaciones de plagio simplemente pusieron de relieve hasta qué punto Qatar está por detrás de Singapur en las métricas que ahora son más importantes. En el siglo XXI, la gente quiere conectarse a través de los continentes como nunca antes, y hacerlo con estilo.
Fuente: Bloomberg

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