La contaminación por microplásticos devasta especies del suelo

La contaminación por microplásticos devasta especies del suelo

La contaminación por microplásticos causa un daño significativo a las poblaciones de ácaros que viven en el suelo, larvas y otras criaturas diminutas que mantienen la fertilidad de la tierra, según una investigación.

El estudio señala que las bolsas, vasos, hilos y otras formas de desechos plásticos desechados se concentran más en la tierra que en los océanos, con consecuencias igualmente nefastas para la abundancia de especies que viven debajo de la superficie.

Los ácaros, gusanos redondos, colémbolos y otras formas de microartrópodos y nematodos son apenas visibles para el ojo humano, pero juegan un papel esencial en el reciclaje de carbono y nitrógeno y descomponen la materia orgánica en una forma que las bacterias pueden consumir.

Están cada vez más amenazados por los desechos sintéticos a base de aceite. El nuevo artículo, publicado en Proceedings of the Royal Society, señala que la humanidad ha producido 6.300 millones de toneladas métricas de desechos plásticos desde 1950, de los cuales el 79% se ha acumulado en vertederos o se ha filtrado al entorno natural.

Los autores llevaron a cabo lo que dicen que es el primer estudio de campo de cómo es probable que esto afecte la abundancia de microartrópodos, nematodos y microorganismos como hongos y bacterias.

Los científicos dividieron una parcela de tierra subtropical en Jinfoshan, Chongqing en China en seis bloques, cada uno con cuatro áreas de prueba. Cada área fue contaminada deliberadamente con cuatro densidades diferentes de fragmentos de polietileno de baja densidad: cero, 5, 10 y 15 gramos por metro cuadrado. Después de dejar que el plástico se filtre en el suelo durante 287 días, el investigador recogió cinco muestras y contó las especies encontradas en el interior.

En el nivel más alto de contaminación plástica, encontraron una disminución significativa de las especies más comunes, los ácaros oribátidos (un 15% menos), y disminuciones aún mayores de otros tres artrópodos: larvas de dípteros (moscas) (un 30% menos), lepidópteros (polilla) y mariposas) larvas (41% menos) e himenópteros (hormigas) (62% menos), en comparación con las parcelas de control. Entre los nematodos, encontraron una reducción del 20%.

Aunque las bacterias y los hongos no se vieron afectados relativamente, el documento concluye que “los efectos de los microplásticos caen en cascada a través de las redes tróficas del suelo, lo que lleva a la modificación del funcionamiento microbiano con más consecuencias potenciales sobre el carbono del suelo y el ciclo de nutrientes”.

Los autores piden más estudios a diferentes profundidades y en otros entornos, pero dicen que el mensaje para los legisladores y los consumidores es claro: “Pedimos una reducción en el uso de plásticos y evitar enterrar desechos plásticos en el suelo, ya que esto puede traer efectos adversos consecuencias ecológicas en las comunidades del suelo y el ciclo biogeoquímico en los ecosistemas terrestres “.

Fuente: www.theguardian.com

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