La evolución de la línea de productos de Boeing

La evolución de la línea de productos de Boeing

Boeing ha estado fabricando aviones durante más de cien años. El primero era un pequeño biplano en el que había que ser valiente para subir. Desde entonces, el negocio se ha convertido en un fabricante global que ha fabricado miles de aviones y transportado a millones de personas.

Un biplano hecho de madera de abeto y unido mediante cables.

El primer avión de Boeing fue un hidroavión biplano monomotor llamado Boeing Modelo 1. Tenía un peso bruto de 1272 kilogramos, una envergadura de 52 pies, una longitud de 27 pies y un alcance de más de 500 kilómetros a una velocidad máxima de 120 kilómetros por hora. Hecho de madera de abeto, el Modelo 1 se mantuvo unido con refuerzos de alambre. Se construyeron dos y comenzaron a volar en 1916.

Ambos fueron vendidos a una escuela de vuelo en Nueva Zelanda. William Boeing inició su incipiente negocio de aviones en el momento adecuado. El estallido de la Primera Guerra Mundial vio dispararse la demanda de aviones. Se desarrolló otro hidroavión, el Boeing Model 2. Tenía capacidades similares al Modelo 1 (aunque con un rango más corto). El ejército estadounidense compró 53 de ellos.

Resultó ser el impulso financiero que necesitaba Boeing. Después de la guerra, como muchas de las nuevas aerolíneas de la época, Boeing se mantuvo ocupado con los contratos de correo aéreo y el transporte aéreo de mercancías.

En septiembre de 1929, despegó el primer avión verdaderamente para pasajeros de Boeing. El Boeing 80A era un biplano con tres motores que podía transportar a 18 pasajeros.

Boeing se mueve a fuselajes de metal, deja caer la madera

Solo cuatro años después, en 1933, Boeing lanzó su avión Modelo 247. Fue el precursor del 307 Stratoliner. El 247 tenía una construcción semi-monocasco totalmente metálica hecha de aluminio anodizado. El avión presentaba un ala en voladizo, pestañas de ajuste y tren de aterrizaje retráctil.

A pesar de los avances en el diseño, el 247 era demasiado pequeño para ser un éxito comercial. Solo podía transportar diez pasajeros. Lo que sí representó fue el progreso tecnológico. Boeing tardó la mayor parte de la década en superar el problema del tamaño. Pero en 1938, Boeing lanzó el avión de pasajeros más grande de la época.

El Boeing 314 fue desarrollado y vendido a Pan American. Podría transportar hasta 90 pasajeros. Con una longitud de 106 pies, una envergadura de 152 pies y un peso bruto de más de 38 toneladas, el Boeing 314 tenía un alcance de casi 6.000 kilómetros. Pan American pasó a volar el avión alrededor del mundo.

Interviene la Segunda Guerra Mundial y Boeing fabrica bombarderos

Al mismo tiempo, Boeing estaba terminando el trabajo en el primer avión de transporte con cabina presurizada del mundo, el modelo 307 Stratoliner. Pero la Segunda Guerra Mundial intervino y el enfoque de Boeing pasó de los aviones de pasajeros a los aviones militares.

Boeing entró en el negocio de los bombarderos, construyendo una gran cantidad de bombarderos B-17 y B-29. Los negocios prosperaron durante la guerra. Pero cuando terminó la Segunda Guerra Mundial, también lo hizo la demanda de bombarderos.

En circunstancias no muy diferentes a las de hoy, Boeing despidió a decenas de miles de trabajadores. También volvió a girar hacia los aviones de pasajeros. Pero la primera incursión de la posguerra de Boeing en aviones de pasajeros no tuvo éxito. El modelo 377 Stratocruiser no fue un éxito comercial. Era un avión de cuatro motores “lujoso” que no se adaptaba bien a una era de posguerra económicamente apurada.

Resultó que Boeing pasaría gran parte de la década posterior a la guerra persiguiendo negocios militares. Boeing desarrolló con éxito aviones militares como los bombarderos B-47 Stratojet y B-52 Stratofortress. Pero Boeing paró los conocimientos y los procesos aprendidos aquí para desarrollar aviones de pasajeros, comenzando con el famoso Boeing 707.

El 707 anunció el nacimiento de los aviones comerciales de pasajeros de Boeing.

El Boeing 707 fue el primer avión comercial de la era moderna. Boeing comenzó a entregarlos en 1958. Pan American fue el cliente de lanzamiento. Durante los próximos 20 años, 865 se construirían y entregarían a aerolíneas de todo el mundo.

El 707 fue el comienzo de la tradición de Boeing de nombrar los tipos de aviones 7X7. Las variantes del modelo se llamarían 7X7-XXX. Boeing nunca podría ser acusado de imaginación cuando se trata de nombrar y categorizar aviones y sus variantes. Por otro lado, es fácil realizar un seguimiento de ellos. En 1960, Boeing introdujo una variante más ligera de corto alcance del 707. Llamado Boeing 720, podría decirse que es el menos conocido y el menos exitoso de todos los aviones de Boeing fabricados entre 1958 y la actualidad.

Boeing vendió 154 de sus 720 durante los siguientes diez años, siendo United Airlines el cliente de lanzamiento. En muchos aspectos, el Boeing 720 fue un avión superior al Boeing 707, pero nunca despegó realmente. Boeing interrumpió la producción en 1967.

Mucho más exitoso fue el Boeing 727, que voló por primera vez en 1964 con la ahora desaparecida Eastern Airlines. Boeing fabricó más de 1.800 tipos de aviones durante los próximos 22 años. Iba a ser el único trijet de Boeing. Los lectores con mucha memoria pueden recordar los escalones de embarque traseros y la cola en T.

El caballo de batalla de los cielos

Más tarde esa década, en 1968, el primer Boeing 737 abandonó la fábrica. Cincuenta y dos años después, Boeing todavía fabrica el tipo de avión. Con la notable excepción del MAX, el Boeing 737 se ha convertido en el caballo de batalla de los cielos y en un triunfo sostenido para el fabricante. Más de 10.000 Boeing 737 han salido de fábrica. Si suma las ventas de todos los otros aviones de pasajeros de Boeing a lo largo de los años, sería difícil contar más que esa cifra.

En 1970, Boeing envió el primero de sus aviones 747. Este avión se convertiría en el avión más emblemático de la aviación comercial. El jumbo jet de cuatro motores revolucionó el vuelo. Boeing vendió más de 1.500 a lo largo de los años. Sin embargo, la producción está comenzando a terminar.

El Boeing 747 salió en múltiples variantes a lo largo de los años, todas adhiriéndose a la ahora famosa fórmula de nombres 7X7-XXX. Las pocas aerolíneas que todavía vuelan el 747 ahora las están retirando en su mayoría.

Lufthansa sigue siendo la resistencia, todavía operando varios de los tipos 747-400 y 747-800. Durante las siguientes décadas, hemos visto a Boeing lanzar más tipos de aviones, el 717, 757, 767, 777 y 787. Solo el 797 permanece en la mesa de dibujo. A principios de este año, Boeing anunció que sus planes para el 797 estaban en suspenso.

Los aviones de pasajeros son un gran éxito comercial para Boeing

A excepción del 720, todos los aviones de pasajeros de Boeing han demostrado ser un gran éxito comercial desde que despegó el primer 707. Hace que los problemas actuales que enfrenta el fabricante de aviones sean aún más tristes.

En estos días, Boeing está volcando sus energías en los 787 Dreamliners, el 777 y el 737. Los tres aviones han plagado problemas en los últimos años. Dicho esto, desarrollar y fabricar aviones es un negocio plagado de problemas.

Es solo que hay mucho más escrutinio ahora que en, digamos, 1955, cuando el 707 estaba en desarrollo. Con más de cien años de historia en su haber, lo más probable es que Boeing siga desarrollando y fabricando aviones durante algún tiempo.

Fuente: simpleflying.com

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