¿Qué pasará con la flota de Interjet Sukhoi?

¿Qué pasará con la flota de Interjet Sukhoi?

La aerolínea mexicana Interjet es el único operador del Sukhoi Superjet 100 (SSJ100) en las Américas. Si bien la aerolínea de bajo costo ha estado en mora durante el último año y ha perdido el 100% de su antigua flota de Airbus, Interjet todavía cree que puede seguir volando con sus aviones de fabricación rusa E Irkut Corporation, el actual gerente del programa Sukhoi, está de acuerdo con eso. Irkut habló con Simple Flying sobre el futuro de la SSJ100 en Interjet.

¿Es el SSJ100 el hombre adecuado para el trabajo?

Actualmente, las aerolíneas de todo el mundo se encuentran en una profunda crisis debido a la pandemia de COVID-19. No es diferente en México. El número de pasajeros nacionales de Interjet ha caído un 61,97% en comparación con 2019, por ejemplo.

Ya nadie espera una rápida recuperación de la industria de la aviación. Las aerolíneas latinoamericanas proyectan un retorno de los niveles de pasajeros de 2019 en 2024, 2025 o incluso 2026. Como resultado, muchas aerolíneas han estado rechazando contratos de arrendamiento o retirando aviones de fuselaje ancho más antiguos.

Para Interjet, ese no fue exactamente el caso. En enero, la aerolínea contaba con una flota de 88 aviones, compuesta por 66 aviones de la familia Airbus A320 y 22 SSJ100. Planeaba eliminar gradualmente la flota SSJ100, como confirmó a Simple Flying a principios de año.

Cuando COVID-19 golpeó en México, las empresas de leasing comenzaron a recuperar los aviones Airbus. Por lo tanto, Interjet tuvo que recuperar su flota SSJ100 del retiro. Eso ha sido difícil, ya que muchos de esos aviones no han volado desde 2018. A partir de septiembre de 2020, Interjet ha traído siete de los 22 SSJ100. Pero, ¿fue este avión parecido a un fénix una bendición disfrazada para Interjet? Irkut dijo:

“En el entorno post-COVID, el factor de carga ha disminuido de manera impactante, por lo que el SSJ ofrece la mejor economía de vuelo de la aerolínea, con una pequeña capacidad de pasajeros en línea con excelentes características operativas. El SSJ100 es de gran utilidad para Interjet en este momento ”.

¿Podría Interjet recibir el pedido SSJ100 restante que tenía?

Interjet recibió su primer SSJ100 en 2013. La aerolínea de bajo costo ordenó 30 unidades de este programa, en un acuerdo que, por el momento, parecía beneficioso para todos. Sin embargo, Interjet comenzó a tener problemas con el SSJ100 poco después. En 2015, perdió un avión en un accidente no fatal en la Ciudad de México.

Al año siguiente, Rusia puso en tierra la flota de Sukhoi Superjet. Durante este tiempo, se suponía que Interjet recibiría un simulador para entrenar a sus pilotos; eso nunca sucedió, según lo informado por A21. Poco a poco, la aerolínea comenzó a dejar en tierra sus aviones rusos.

La relación entre Interjet y el fabricante ruso se fue al sur cuando, en 2019, la aerolínea cambió de dirección. Salió José Luiz Garza, exdirector general, mientras que William Shaw entró en la empresa.

Planeaba centrarse en la flota de Airbus. Interjet recibió solo 22 de los 30 SSJ100, y el resto del pedido se suspendió. Como señaló Irkut, “Somos conscientes de que durante la gestión ejecutiva del Sr. Shaw, Interjet mejoró considerablemente sus cifras. A la luz de esto, el proceso de negociación entre Sukhoi e Interjet estuvo sujeto a la consideración de diferentes estrategias “.

Ahora, eso podría cambiar. Le preguntamos a Irkut si Interjet aún podría recibir los ocho SSJ restantes. La empresa respondió: “Puedo decirles que seguimos en comunicación con el cliente, negociando el trato”.

¿Podría México ver más Sukhois en el futuro?

Si bien Interjet e Irkut pueden negociar el trato, no es tan simple como parece. Ambas partes aún tienen muchos pasos por superar. Por ejemplo, cuando Interjet puso en tierra su flota SSJ100, los pilotos que fueron certificados para este avión perdieron sus licencias. La única forma en que pueden recuperar esas licencias es viajando a Venecia para entrenar en el simulador que Sukhoi tiene allí. Pero la Unión Europea no permite la entrada de ciudadanos mexicanos en este momento, a menos que tengan un permiso especial.

Interjet también tiene atrasos financieros. La empresa se encuentra en una fase de reorganización, pero no hay garantías de que sobrevivirá a la crisis actual. Ha perdido el 100% de su participación en el mercado internacional y más del 90% de su participación en el mercado nacional. Como dijo Irkut, “El entorno del mercado de la aviación cambia constantemente y las aerolíneas deben adaptarse rápidamente para mantener sus negocios y rentabilidad”. Sin embargo, uno debe preguntarse si es un poco tarde para Interjet.

Fuente: simpleflying.com

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