¿Qué sucede con el desperdicio de fibra de carbono de la industria de la aviación?

¿Qué sucede con el desperdicio de fibra de carbono de la industria de la aviación?

Boeing y el medio ambiente no son dos palabras que vayan necesariamente de la mano. Sin embargo, el gran fabricante de aviones está trabajando duro para reducir su huella medioambiental. Boeing persigue esa elusiva combinación: rentabilidad y sostenibilidad medioambiental. Pero Boeing ha hecho avances y acaba de recibir un premio por sus esfuerzos para reciclar la fibra de carbono aeroespacial.

El jueves, Boeing ganó un Premio al Liderazgo en Sostenibilidad 2020 de la Asociación Nacional de Fabricantes. En particular, el premio reconoce los esfuerzos de Boeing para mantener la fibra de carbono fuera de los vertederos. “Boeing está demostrando que puede ser ambientalmente sostenible de una manera rentable”, dijo Bryan Scott, vicepresidente de Medio Ambiente, Salud y Seguridad de Boeing.

El papel de la fibra de carbono en la fabricación de aviones modernos

Los materiales compuestos como la fibra de carbono se utilizan ampliamente en la fabricación de aviones modernos. Cada Boeing 787 Dreamliner contiene aproximadamente 23 toneladas de fibra de carbono. La fibra de carbono se utiliza para reforzar el plástico y otros compuestos.

A su vez, esos compuestos se utilizan en el fuselaje, las alas, la cola, las puertas y el interior. Ayuda a que el Dreamliner sea aproximadamente un 20% más ligero que otros aviones de tamaño comparable.

La fibra de carbono está hecha de átomos de carbono unidos entre sí dentro de un polímero similar al pegamento para formar una cadena larga. La fibra de carbono puede ser más delgada que un cabello humano, y múltiples cadenas de fibra de carbono pueden retorcerse como hilo.

Alternativamente, la fibra de carbono se puede tejer juntas, como una hoja de tela. A los fabricantes de aviones les encantan las cosas. ¿Por qué? La fibra de carbono es mucho más ligera pero cinco veces más resistente que el acero. Además, la fibra de carbono tiene una alta resistencia a la tracción, una alta rigidez, altos niveles de resistencia química, una baja relación peso / resistencia, baja expansión térmica y maneja bien el calor excesivo.

Con cualidades como estas, los fabricantes de aviones como Boeing utilizan mucha fibra de carbono. Su 787 Dreamliner utiliza compuestos como fibra de carbono para aproximadamente la mitad de su estructura, incluidos el fuselaje y el ala.

Debido a que las cadenas de fibra de carbono son tan flexibles, permiten a Boeing mejorar la eficiencia aerodinámica de sus aviones. Por ejemplo, el uso de fibra de carbono facilitó la creación de puntas de alas amplias. Esta innovación puede reducir el consumo de combustible en aproximadamente un 5%.

Los desafíos del uso de fibra de carbono en la fabricación de aviones

Pero la fibra de carbono siempre ha sido difícil de reciclar. La resistencia beneficiosa de la fibra de carbono también es su defecto, desde una perspectiva medioambiental. La fibra de carbono no se puede fundir y reformar simplemente como otros metales compuestos. Para extraer el valioso carbono, los polímeros duros deben quemarse o disolverse químicamente. Boeing se ha asociado con ELG Carbon Fiber, con sede en el Reino Unido, para reciclar el exceso de fibra de carbono aeroespacial. El material de desecho se recoge en las fábricas de Boeing. Luego, ELG lo trata en un horno para eliminar los polímeros aglutinantes. El producto final es un material limpio que se vende a terceros.

“Crear soluciones comercialmente viables para reciclar compuestos de fibra de carbono es bueno para la industria y es bueno para el medio ambiente; es beneficioso para todos”, dijo Tia Benson Tolle, directora de Desarrollo de Productos y Materiales Avanzados de Boeing.

El programa de reciclaje de fibra de carbono está en marcha en 11 sitios de Boeing en todo el mundo. Es un paso en un conjunto más amplio de objetivos ambientales en Boeing. Estos objetivos incluyen reducir los residuos sólidos a los vertederos en un 20% para 2025.

En última instancia, Boeing persigue un crecimiento neutro en carbono a partir de 2020. Boeing tiene muchos problemas en estos días, pero merece felicitaciones por sus esfuerzos para reducir los vertederos. Sin embargo, dado que los aviones modernos utilizan cada vez más materiales compuestos en su proceso de fabricación, reducir su impacto medioambiental será un desafío continuo para Boeing.

Fuente: simpleflying.com

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