¿Qué tan caro serán los vuelos después de la crisis de Covid-19?

¿Qué tan caro serán los vuelos después de la crisis de Covid-19?

Cuando el estado de Florida comenzó a decir las medidas para quedarse en casa y cerrar playas a mediados de marzo, en respuesta a la amenaza de Covid-19, la agente y artista de bienes raíces con sede en Miami, Nadia Bouzid estaba pintando un mural en el interior de un nuevo hotel en Cancún, México.

Dejó el pincel, cogió su teléfono y comenzó a buscar tarifas aéreas para regresar a casa.

“Vi un asiento en el vuelo que quería ir de $ 200 a $ 70, a $ 350”, Bouzid le dice a CNN Travel. “Lo reservé y volé, pero el vuelo estaba vacío. Estaba en pánico y el precio cambiante me hizo preguntarme cuánto pagaría por regresar para terminar mi trabajo, cuando todo esto termine”.

A medida que los países formulan planes para reabrir las fronteras, las empresas y las aerolíneas comienzan a ver un retorno del tráfico de pasajeros, la pregunta de Bouzid es pertinente. ¿Cómo serán las tarifas aéreas cuando termine “todo esto”?

Los precios del petróleo están cayendo, ¿las tarifas aéreas bajarán?

El petróleo se convierte en el combustible para aviones, necesario para impulsar literalmente la aviación. Las aerolíneas imponen recargos por combustible para ayudar a pagarlo, que se incluyen en el precio final del boleto como una tarifa “YQ”, que explica las variaciones en el costo del combustible.

A finales de abril, los precios de los barriles de petróleo crudo cayeron por un precipicio. Para un boleto de ida y vuelta económico de British Airways entre Londres y Johannesburgo para un viaje en agosto de 2020, el recargo por combustible de YQ es de £ 189, el 30% de la tarifa aérea total de £ 610 (un recargo de $ 229 que representa una tarifa de $ 737).

“El combustible para aviones generalmente representa el 20-25% de los gastos operativos de una aerolínea”, le dice Manoel Suhet a CNN Travel. Suhet, CEO de Business Traveler Deals y ex ejecutivo de una aerolínea con experiencia en distribución internacional de petróleo, considera que si los precios del petróleo crudo y el combustible para aviones continúan bajando, las compañías aéreas pueden beneficiarse de este entorno de precios más bajos, pero difícilmente será inmediato.

“Muchas aerolíneas usan cobertura de combustible para minimizar el riesgo de volatilidad del precio del combustible al acordar comprar una cierta cantidad de petróleo en el futuro a un precio fijo”, dice Suhet. “Y las aerolíneas están adaptando estas estrategias al clima actual, para mejorar la posición del flujo de caja al racionalizar los costos”.

En otras palabras, a pesar de que el petróleo es barato, el combustible para aviones todavía necesita ser refinado, un proceso que se suma al precio, y disponer dinero en efectivo en este momento para comprar combustible en el futuro no es exactamente lo mejor de una aerolínea para la lista de tareas.

Los destinos necesitan turismo, ¿habrá ofertas de pasajes aéreos?

La incertidumbre genera dudas y, para algunos, incluso las tarifas aéreas sorprendentemente bajas pueden no ser suficientes para inspirar reservas hasta que la situación económica y de salud de los destinos se estabilice.

Kathy Kass, abogada y bloguera fitness de la ciudad de Nueva York, suele viajar internacionalmente todos los meses y le gusta controlar las ofertas de pasajes aéreos. En marzo, comenzó a cancelar los viajes planificados y a retrasar la planificación de otros: “Estaba volviendo a reservar para finales de junio hasta principios de julio, pensando que las cosas deberían estar bien para entonces, pero ahora estoy sentada con vales para algunas aerolíneas y realmente no quiero recoger más “.

Ella ha sido tentada, sin embargo, el 29 de abril, los blogs de viajes provocaron una furia por un acuerdo de clase ejecutiva de ida y vuelta de $ 840 desde Canadá o México a Bali, Indonesia, un boleto que generalmente cuesta más de cuatro veces esa cantidad.

Kass decidió no reservar. “Siempre quise visitar Bali, pero no sé cuál será la situación”, le dice a CNN Travel. “No quiero ponerme en peligro. Tampoco sé qué está pasando en Indonesia, y no sé cuándo Bali estará nuevamente listo para los huéspedes”.

Tales sentimientos demostraron ser los principales obstáculos para la reactivación del turismo, y la isla italiana de Sicilia ya ha anunciado su plan para superar esto y generar un plan para el regreso de los turistas.

El Times de Londres informa que el gobierno regional de Sicilia ha reservado 50 millones de euros para pagar la mitad de las tarifas aéreas y una de cada tres noches de hotel para los visitantes, al tiempo que incluye la entrada gratuita a museos y sitios arqueológicos. ¿La advertencia? Los viajeros dispuestos a aprovechar deben vacacionar en Sicilia este año, luego de la apertura de las fronteras de Italia a los turistas extranjeros, y esa fecha aún no se ha establecido.

Asiana Airlines está adoptando una postura similar, promoviendo la venta de boletos con la promesa de “compre ahora, vuele en cualquier fecha”. Reserve un vuelo de los Estados Unidos a Corea del Sur en Asiana y la aerolínea no aplicará cargos por cambio no solo una vez, una conciliación que se ha convertido en estándar entre las aerolíneas durante COVID, sino hasta tres veces.

Las aerolíneas se están ajustando a la demanda, ¿las tarifas aéreas se mantendrán igual?

En Australia, un aeropuerto más acostumbrado a recibir grupos de turistas con destino a Uluru, la pista se ha transformado en un museo para la moderna aviación comercial de Singapur.

Hay más de $ 5 mil millones en aviones estacionados en el aeropuerto de Alice Springs, desde los A380 y 777 de Singapur, hasta los Scoot 787 y SilkAir 737. Esperemos que no sea “adiós”, sino “hasta luego” para estos aviones, ya que el entorno árido del Outback ayuda a mantenerlos listos para reanudar el servicio. Pero, para muchos otros aviones, la crisis de Covid-19 los verá entrar suavemente en una buena noche.

Virgin Atlantic aceleró el retiro de sus flotas 747 y A340-600, al tiempo que cerró una base en Londres-Gatwick. KLM se despide de sus icónicos 747 antes de lo planeado, y American Airlines tuvo un ajetreado abril retirando sus flotas 757, 767, E190 y A330-300 (aunque algunos AA 767 todavía vuelan como aviones de carga improvisados).

Y, a medida que los aviones salen del cielo, también lo hacen la tripulación de vuelo y cabina. En una nota de mayo a los pilotos de United Airlines, obtenida por Simple Flying, Bryan Quigley, vicepresidente senior de operaciones de vuelo en United, comparte el hecho de que los pilotos de United actualmente superan en número a los pasajeros: “En promedio, solo transportamos alrededor de 10,000 pasajeros por día … actualmente tenemos más pilotos que pasajeros en un día determinado “.

La nota decía que United estaría “desplazando” 4,457 de 12,250 pilotos al 30 de junio.

Esta no es la vanguardia de los recortes de empleos en el sector de la aviación; algunas aerolíneas han estado reduciendo personal durante semanas, con Ryanair planeando despedir a 3,000, British Airways suspendió a más de 30,000, y Lufthansa Group colocó a 80,000 trabajadores en horarios reducidos, todo a principios de mayo.

En términos inequívocos, las aerolíneas se están ajustando a la demanda. Esta agilidad es clave para permitirles continuar ofreciendo tarifas aéreas tan asequibles o “normales” como el público estaba acostumbrado a pagar antes de la crisis de Covid-19.

“Todas las principales aerolíneas esperan que sus compañías tengan un tamaño más pequeño una vez que reanuden sus operaciones”, dice Pablo Chiozza, CEO de World Travel Solutions y ex vicepresidente senior de LATAM Airlines. “Esto significa que su capacidad se ajustará a la demanda, y al ritmo de ejecución no esperan muchos asientos vacíos”.

Entonces, ¿qué tan caro será el transporte aéreo?

Después de que la crisis de Covid-19 termine y Nadia Bouzid vaya a reservar un vuelo económico de ida a Cancún para terminar su mural, el precio del boleto puede ser de $ 70, pero también podría ser de $ 200 o $ 350.

Las tarifas aéreas continuarán respondiendo a la oferta y la demanda, pero la posibilidad de promociones turísticas están surgiendo, al menos provisionalmente, como fuerzas destinadas a impulsar los precios un poco más bajos o un poco más altos.

Las opiniones sobre cuáles son o no buenas ofertas en boletos y la decisión de compra serán, como antes, aún dependerá de usted, el viajero.

Fuente: www.cnn.com

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